A história por trás do Benihana, a mundialmente famosa churrascaria japonesa

Histórias de trapos para riquezas, ao que parece, não vêm com tanta frequência quanto costumavam. A história de Benihana - começos incrivelmente humildes, em particular - é muito bom, uma leitura melhor do que qualquer outra Horatio Alger conto.





A rede japonesa de churrascarias e teppanyaki foi iniciada em Nova York em 1964 por Hiroaki Aoki. O nome pode soar familiar, pois ele é o pai de Steve Aoki , magnata da música e DJ. O sênior Aoki era um lutador talentoso que era tão bom que se classificou para as Olimpíadas de 1960 em Roma. Em vez de lutar no maior palco, ele optou por uma vida em restaurantes.

Primeiro, ele precisava do dinheiro. Aoki dirigiu um caminhão de sorvete pelo Harlem, conseguindo cerca de dez mil para iniciar o negócio. Seu sorvete costumava ser servido com um guarda-chuva de coquetel japonês preso ao seu núcleo açucarado. Benihana, ele pensou, seria um restaurante teatral, combinando as habilidades com facas de um sushi bar com uma experiência interativa do tipo preparado na sua mesa.





O que talvez venha primeiro à cabeça — e algo que certamente evoluiu desde o início do restaurante — é a apresentação da comida. Enquanto estiver lá, você se sentará ao redor da grelha - às vezes com estranhos, dependendo do tamanho da sua festa - e seu chef não apenas preparará suas comidas, mas também o fará com talento, arremessando e atirando seus utensílios enquanto fazendo piadas e vulcões de fogo feitos de torres de cebola.

O lugar deu certo. Logo, o local original da West 56th Street tinha irmãos. Visitantes famosos jantavam lá, como The Beatles e Muhammad Ali. No seu auge, havia mais de 100 locais. Hoje, a franquia está sediada na Flórida e é composta por cerca de 70 restaurantes. Aoki faleceu em 2008. Até então, a empresa havia crescido e enfrentado sérias disputas internas que minimizaram seu papel. Embora tenha havido mudanças de propriedade e reestruturação ultimamente, a abordagem de Benihana permaneceu praticamente a mesma.

Quem já esteve lá sabe o que fazer. Há o interior vermelho e preto e o chef uniformizado, operando diante de uma grelha de aço (estilo também conhecido como teppanyaki). As canecas de bebida tornaram-se quase icônicas, com uma construção tipo tiki, com as mais famosas modeladas após CAPUZ , um sujeito deliciosamente rechonchudo que parece estar subindo no teto.

Embora haja muitos comestíveis frios, como sushi, é aconselhável colocar seu chef para trabalhar enquanto estiver lá. Existem bifes de atum, bifes de carne e teriyaki de frango que precisam do tratamento de calor e cubos. Também há tesouros do mar como camarões e vieiras. A multidão all-in pode até pedir caudas de lagosta gêmeas e experimentar os molhos caseiros.





o misto bebidas A lista fornece ingredientes asiáticos a uma ampla variedade de clássicos, como Mai Tais, Martinis, Tom Collins, Long Island Iced Teas e muito mais. Eles lançam tigelas de ponche para grupos e uma margarita feita com yuzu. As ofertas de vinho e cerveja são previsíveis, exceto por um bom vinho de ameixa da casa. E há um saudável lista de saquê , incluindo um costume





Estilo Junmai feito por MARCAÇÃO para o restaurante.

O aceno para a cultura japonesa em qualquer Benihana é ainda mais legal porque o pai do fundador Aoki, Yunosuke, é descendente de um samurai. Um artista de profissão, dizem que ele abriu uma cafeteria em Tóquio, que usava açúcar de verdade, para o qual ele pedalava trinta quilômetros de bicicleta.

Os estabelecimentos Benihana de hoje provavelmente não se comparam ao local original de Nova York em termos de comida e valor de entretenimento. Mas eles ainda oferecem um vislumbre desse amor pelo talento que parece estar enraizado no DNA de Aoki. Os fãs de churrasco coreano, churrascarias brasileiras e todos os tipos de outros restaurantes que gastam mais energia na apresentação e performance da experiência encontrarão alguma alegria aqui. E as crianças também, como toda festa de aniversário de Benihana pode atestar.

Parte de sua capacidade de resistir quase certamente pode ser atribuída à Food Network. Pegar uma refeição aqui é um pouco como ter um apresentador de programa de culinária assumindo a mesa do restaurante. Há também um elemento mais datado em jogo, algo que pode estar voltando à popularidade pelo bem da nostalgia. É o aspecto do clube de jantar, em que sua refeição é preparada por um chef que conta piadas com um cabo sólido em seus talheres e superfícies quentes. Benihana é um coquetel divertido feito de partes iguais de Hibachi, Iron Chef e Vegas.

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